Vil du skrive en god barnebok? Her er 7 tips for å veilede deg

Hvis du vil at bildeboken skal stige til toppen av uønsket haug, trenger du mer enn et fantastisk tegn (helst ikke en snakkesøm) og en flott historie. Så hvis du lover å ikke si «Så skriver du barnebøker? Det er veldig enkelt, ikke sant? «Jeg deler 7 av mine favoritttips for å skrive et barns bokmanuskript og (forhåpentligvis) få det solgt:

1. Definer et målmarked. Hvis jeg hører «Dette er en historie for alle aldre» en gang til, skal jeg spontant forbrenne. Velg en aldersgruppe og skriv en relativ historie for dem. Er det for små barn (måltid 2-6); Midtvektere (måltid 8-11); eller ung voksen (mål 12+)? Hvis du virkelig har skrevet en historie for alle aldre, vil det fungere på dette og så mange flere nivåer. Men hvis du ikke kan engasjere enda en av disse gruppene direkte, vil det ikke fungere for noen av dem.

2. Velg et relaterbart tema. Har det stor appell? Er det fra et barns synspunkt – eller i det minste om et problem som er viktig for et barns verden? (Så du vil kanskje revurdere historien din om den middelaldrende groceren som er trist, deres salat selger ikke – barnet forstår ikke 9-5 gig, mannen!). Hvis et barn relaterer seg til historien din og ser seg inn i det, vil de lese det om og om igjen.

3. Lag en klar start, mellom og en slutt. En historie om en liten jente som ser en snegle, fyller en bøtte med sand og går og legger seg om natten er ikke en historie, det er ditt barns dag. Og mens jeg er sikker på at hun hadde en fin dag, gjør det bare ikke en overbevisende historie … vel, til noen andre enn hennes bestemor. Sannheten er at slutt på en historie er enda vanskeligere enn å starte en.

4. Ikke la historien være preachy. Din historie skal være subtil nok til å formidle en melding uten at det moralske vesen er «i ansiktet ditt.» Barn kan lukte moral. Og de lukter som brusselspirer.

5. ‘Vis’, ikke ‘fortell’. Skrive bildebøker ser utrodd enkelt – tross alt, hvor vanskelig kan det være å skrive en 32-siders historie om 700 ord? (De fleste bildebøker er mellom 500 og 1000 ord). Faktisk er det imidlertid denne økonomiens økonomi som utfordrer en forfatter mest. Håndverket for å skrive bildebøker innebærer å fortelle historien din i så få – og bruke de mest potensielle ordene mulig (ikke få meg til å begynne på hvorfor rim gjør dette enda vanskeligere!) Hold det kort og hold det «til poenget».

6. Gjør din historie annerledes. Sure din sønns første klasse klasse elsket historien din. Heck, du har en stående ovasjon! (Forresten vil første sorterer nyte nesten alt som får dem ut av matte). Men er historien din forskjellig nok fra det som allerede er der ute for å tvinge en utgiver til å investere tusenvis av dollar, publisere, markedsføre og selge den?

7. Gode bildebøker skrives ikke over natten. En av mine favoritthistorier handler om en fyr som fortalte meg. «Jeg skrev en bok på vei hjem på Metro Nord den andre dagen. Kan du se på det? «Nei, det kan jeg ikke. Og vær så snill, gjør meg ikke. Hvorfor? Fordi alt som er skrevet i løpet av tiden det tar å komme fra Grand Central til Scarsdale, er ikke en bok. Det er et første utkast. Du kan ikke skrive en barnebok om en time eller to. Barnas bøker tar lang tid å skrive (Min siste bildebok tok meg nesten et år.) En god barnebok er en «destillasjon av en ide, og de mest vellykkede forfatterne bruker bare noen få potente ord til å si det viktigste (og underholdende ) tingene. Den anerkjente forfatteren / illustratoren Mem Fox gjorde det best da hun sa: «Skrive for barn er som å skrive» Krig og fred «i haiku.»